Tom Rodgers mai 1940
RWF MAI 1940
Lt Morat GORRE 1940
7ème GRDI 1940
Destin Poilus 14-18
Lille 3000 Expo
Commémoration Cassel
Tom Rodgers mai 1940
Expo Lille 3000
 

Soldat Tom Rodgers et Lukey Bowden

Dessin du soldat Luke Bowden décrivant l'action du 2nd DLI à St Venant 27 mai 1940

La tombe du soldat Tom Rodgers

La tombe "inconnue" présumé etre celle de Tom Rodgers tué le 27 mai 1940

Tom Rodgers 27 mai 1940 2ndDLI

UNE HISTOIRE INCROYABLE, en mai 2000 la famille Rodgers (Anglais) se rend à notre exposition à Saint Venant « 1940 l’année terrible des combats dans la vallée de la Lys ». Georges Rodgers et sa famille recherchent la trace de son frère Tom Rodgers tué le 27 mai 1940 lors des combats à St Venant avec le 2nd Battalion Durham light Infantry . Après une description sommaire des évènements ainsi que le physique du soldat en question, nous retrouvons la trace des documents relatant cet évènement. Le soldat Rodgers a été enterré « inconnu » après les combats et n’a donc aucune sépulture connue au cimetière militaire de St Venant (62). Chaque soldat tué en 1940 fut enterré provisoirement sur les lieux des combats, en 1942 une directive administrative voulait que chaque soldat soit déterré et remis en place dans le cimetière communal avec un maximum d’infos pouvant justifier l’identité du soldat en question. Le soldat Rodgers fut enterré sans ses papiers mais une description du physique fut annotée sur la feuille d’exhumation ; c’est grâce à ce document et grâce à la description de la famille Rodgers que Tom put être identifié !. Il fallut plusieurs témoignages dont celui de ses camarades de combat : Lukey Bowden (Wood) et C.S.M. Martin McLane du même régiment 2nd Battalion Durham light Infantry pour conclure cette longue enquète. Revenus 60 ans plus tard sur les lieux des combats, ils ont livrés tous deux un témoignage précis sur l’action du régiment face aux troupes allemandes ainsi que la manière dont Tom Rodgers a été tué (un obus de char est tombé sur son poste de tir).
Depuis de nombreuses années, la famille Rodgers s’est battu afin de donner une identité à la tombe de Tom ; après plusieurs années de négociations avec les autorités Françaises et Anglaises, l’association ARHAM et la famille Rodgers ont enfin gagné le combat : le soldat Tom Rodgers aura enfin une tombe « connue » gravée à son nom et la famille pourra enfin faire le deuil du soldat 60 ans plus tard ! . La cérémonie aura lieu le 2 juin 2004 à St Venant en compagnie de la famille Rodgers ainsi que des autorités britanniques militaires.
Article presse internationale sur Tom Rodgers: http://www.warlinks.com/memories/rodgers.html

Copyright © ARHAM 2004.

A.R.H.A.M Histoire et Mémoire
04 Janvier 2003